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El nuevo drone de energía solar de China voló a 20.000 metros de altura

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drone Caihong de China

El Caihong podría permanecer en el aire durante meses

La mayor aeronave no tripulada de energía solar de China acaba de establecer un récord nacional al alcanzar una altitud de más de 20.000 metros durante un vuelo de prueba reservado.

El Caihong, o Arcoiris, fue desarrollado por la Academia China de Aerodinámica Aeroespacial (CAAA), y aunque los desarrolladores mantuvieron en secreto su tamaño exacto, se cree que basada en prototipos anteriores tiene unos 14 metros de largo con una envergadura de 45 metros.

Shi Wen, jefe de desarrollo de aviones no tripulados en CAAA, dijo en una entrevista exclusiva con China Daily que el Caihong despegó de un aeropuerto del noroeste de China, permaneció en el aire todo el día y aterrizó con éxito esa noche.

Mientras que el vuelo alcanzó un hito importante para la industria aeroespacial de China, los creadores dicen que tomará años de trabajo antes de que el avión esté listo para uso real. En el futuro, esperan, los Caihong podrán permanecer en el aire durante meses, o incluso años a la vez en altitudes extremadamente altas.

drone Caihong de China

Las implicaciones de una máquina eficiente de combustible son enormes. Shi dice que el drone será utilizado principalmente por el gobierno para recopilar información de todo el mundo, pero sus servicios también se aplican a los proveedores de Internet, empresas de comunicaciones, e incluso podría ayudar con el tiempo a respuestas de emergencia.

Mucho más flexible y económicamente eficiente que un satélite, el drone operará en el espacio cercano para fines militares y civiles, según CCTV.

El estado de energía solar del Caihong le permite volar más alto y más largo que un avión no tripulado menos eficiente. Según Shi, un drone chino normal alimentado con combustible sólo puede volar a unos 8.000 metros, mientras que aviones más avanzados como el Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk de los Estados Unidos puede llegar a 18.000 metros.

drone Caihong de China

Los drones solares son un proyecto relativamente nuevo para los desarrolladores aeroespaciales de China. Antes del Caihong, crearon unos prototipos más pequeños que sólo podían alcanzar unos pocos miles de pies en el aire. Shi dice que una vez que el Caihong alcance una cierta altura, estará libre de la cobertura de nubes y el sol puede alimentarlo por el tiempo que quieran sus controladores.

Mientras que el Caihong es el primero para China, se enfrenta a competidores de otros países, a saber, el Helios Prototype EE.UU., que fue desarrollado por AeroVironment Inc en 2001 y alcanzó la altura récord mundial de 29.524 metros.

Sólo estamos esperando a que instalen el lanzallamas.

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