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¿Son los drones de Dubai taxis de verdad?

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taxi drone de Dubai

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta

Se está anunciando que drones de pasajeros pueden estar haciendo su debut este verano en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

En un vídeo publicado recientemente, la Autoridad de Carreteras y Transporte de Dubai (RTA) mostró un "vehículo aéreo autónomo" o drone multi-rotor como un taxi urbano que puede llevar a un solo pasajero con un peso de hasta 100 kilogramos (220 libras) y una "pequeña maleta. El drone, que puede despegar y aterrizar verticalmente y viajar hasta 50 kilómetros (31 millas), de acuerdo con la RTA, vuela de forma totalmente autónoma. El pasajero simplemente cierra las puertas del vehículo, introduce un destino utilizando la interfaz de a bordo y, a continuación, se sujeta a un asiento de seguridad multi-punto.

Mientras que el drone de pasajeros de Dubai resultaría ser el primero, asumiendo que funcione y cumpla ese ambicioso calendario, otros estarán muy cerca. La compañía de viajes Uber, por un lado, ha dicho que le gustaría una flota propia. La Aeronáutica Urbana de Israel ha estado probando su Cormorant para servicios de taxis urbanos y ambulancias. Incluso si el drone de Dubai no despega este verano, el mundo está seguro que con el tiempo este concepto llegará a ser real, teniendo en cuenta los avances técnicos posibles gracias a la investigación patrocinada por DARPA y otros.

Sin embargo, los drones de pasajeros se enfrentan a grandes desafíos: despegar y aterrizar verticalmente en una ciudad llena de gente, navegar por los cielos congestionados de forma autónoma, mantener el ruido para no irritar a los vecinos, poca velocidad y una serie de problemas de seguridad tanto para los pasajeros como para las personas en el suelo.

El RTA de Dubai está poniendo su fe en el Ehang 184 "AAV" o Vehículo Aéreo Autónomo construido en China. Equipado con motores eléctricos y ordenadores con GPS y otros tipos de navegación, el Ehang 184 despega, vuela y aterriza en forma relativamente tranquila. Puede permanecer en el aire por hasta 30 minutos a la vez. De acuerdo con la hoja de datos de Ehang para el 184, se lanza y aterriza en lugares pre-designados marcados con un logotipo, y tiene cámaras que le ayudan a navegar con seguridad y precisión.

El 184 es técnicamente un multi-rotor X-8, lo que significa que tiene cuatro puntos de empuje, cada uno de los cuales consta de dos propulsores, alineados coaxialmente: una hélice "tractora" y un "empujador". Si el motor se estropea, o una hélice se desintegra, la aeronave no va a voltear y chocar contra el suelo, aunque sería necesario aterrizar con bastante rapidez. El concepto nunca ha sido probado en un servicio operacional de pasajeros, sin embargo, y algunos piensan que sin mayores mejoras de seguridad, la idea de drones taxi es un desastre que espera que suceda.

Otro problema, especialmente para Dubai en el verano, es que los sistemas de rotor no funcionan muy eficientemente en el aire caliente, lo que puede reducir drásticamente la capacidad de la carga útil de un drone y el tiempo de vuelo de sus especificaciones en papel.

Si el Ehang funciona perfectamente, comenzará a funcionar en julio, lo que sería un primer mundo, un gran salto en la tecnología aplicada, y una pluma gigante en la tapa de una nación tratando de competir con gigantes en el escenario mundial.

Ese resultado, sin embargo, parece improbable: Aunque Ehang fabrica un pequeño drone aficionado controlado por smartphones, el Ghost, las regulaciones para vehículos que transportan pasajeros son mucho más estrictas. Los vídeos de los Ehang 184 muestran vuelos de prueba no contestados, pero no ofrecen evidencia de que todavía haya llevado gente. (En respuesta a las preguntas, la compañía escribió en un correo electrónico que "Muchos detalles acerca de Ehang 184 no han sido liberados todavía"). Esperamos escuchar más sobre él, pero por ahora nos contamos entre los escépticos.

Dronografía