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Viajando con un drone al centro de la Tierra

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ESA libera un drone en el centro de la Tierra

La Agencia Espacial Europea utiliza en una cueva el drone de colisión tolerante Elios

Durante el fin de semana del 20 al 21 de mayo Flyability ha participado en una expedición que marca un nuevo hito en la exploración de cuevas.

Por primera vez se ha utilizado un drone - con un propósito científico - para explorar el área de una cueva que habría sido de otra manera inaccesible o demasiado peligroso para explorarla un ser humano.

Flyability participó en la expedición científica organizada por La Venta Association y Commissione Grotte Eugenio Boega, junto con la Agencia Espacial Europea y el astronauta Luca Parmitano, en las cuevas de La Cucchiara, cerca de Sciacca, Sicilia.

Parte de la Aventura Cooperativa de la ESA para valorar y ejercitar el comportamiento humano y el curso de destrezas de rendimiento (CAVES-X1), esta expedición fue pensada principalmente para entrenar a los astronautas en un ambiente que reproduce condiciones extraterrestres. También ha sido la oportunidad de desplegar el drone Elios en condiciones extremas realizando la exploración de un abismo subterráneo.

La parte conocida de la cueva consiste en una galería que termina en una sima de 100 m de profundidad. Esto es lo que los humanos podrían hacer en la exploración y ahí fue donde fue utilizado el drone de colisión tolerante para continuar el viaje.

ESA explora con un drone cueva de Sicilia

Con una temperatura ambiente de 37°C, 100% de humedad y lluvia continua de condensación, el equipo de Flyability que se unió a la expedición manejó el drone para encontrar potenciales rutas inexploradas. Utilizando la cámara térmica de Elios para detectar fuentes de aire caliente ocultas, el equipo pudo identificar rápida y claramente aberturas de varios tamaños.

Realizar la misma investigación con seres humanos habría sido demasiado peligroso. La temperatura ambiente y el nivel de humedad hacen que cada acción humana sea onerosa y riesgosa. La habilidad de Elios para rebotar en los obstáculos cercanos ha sido un factor decisivo en la recopilación de pruebas de caminos inexplorados.

De vuelta en la oficina, los cuatro hombres de las cavernas de Flyability llegaron con una gran sonrisa en su cara y algunas filmaciones únicas desde el fondo de la tierra. Para el resto del equipo, esto representa una recompensa extrema por las numerosas noches sin dormir gastadas en el desarrollo de ese producto que, hoy, empuja los límites de la exploración.

En nombre de todo el equipo Flyability, gracias a La Venta Association, a la Commissione Grotte Eugenio Boega y a la Agencia Espacial Europea por la extraordinaria experiencia.

Dronografía