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Aviones no tripulados volarán igual que las aves y las abejas

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biorobótica

No dependerán de ayuda externa, como de GPS o de radar

Los vehículos aéreos no tripulados (UAV) del futuro serán capaces de coordinar visualmente su vuelo y navegación al igual que hacen las aves y los insectos voladores, sin necesidad de intervención humana, o incluso de radar de navegación por satélite GPS.

Un grupo de investigación de la Universidad de Queensland, Australia, está tratando de hacer este futuro una realidad mediante el descubrimiento de las técnicas de vuelo que tienen los periquitos y las abejas, y aplicar sus resultados a los programas de control de UAVs. El profesor Mandyam Srinivasan, que dirige la investigación, explica: "Estudiamos cómo pequeñas criaturas del aire tales como abejas y aves utilizan su visión para evitar colisiones con obstáculos, volar de forma segura a través de pasajes estrechos, controlar su altura por encima del suelo y más, utilizamos principios inspirados biológicamente para diseñar nuevos sistemas y algoritmos de visión para la orientación de vehículos aéreos no tripulados".

A primera vista, los insectos y las aves tienen muy diferentes cerebros en términos de tamaño y arquitectura, sin embargo, el procesamiento visual en ambos animales es muy eficaz a la hora de orientar su vuelo. "Los cerebros de las abejas pesan una décima de miligramo y llevan muchos menos neuronas que nuestro propio cerebro; sin embargo, los insectos son capaces de navegar con precisión a las fuentes de alimentos lejos de su colmena a más de 10 km", comenta el profesor Srinivasan. "Las aves también pueden realizar increíbles acrobacias aéreas y dotes de navegación. Estos animales están utilizando claramente estrategias simples y elegantes por miles de años de evolución."

El equipo compara el vuelo de las abejas y periquitos en particular porque son animales fáciles de estudiar, como explica el profesor Srinivasan: "Estos animales son inteligentes, pueden ser entrenados fácilmente, y poseen sofisticados sistemas visuales que no son diferentes a los de los nuestros". En cuanto a otros beneficios de la investigación, dice: "El estudio de su comportamiento también podría revelar algunos de los principios básicos de la orientación visual en una serie de organismos, incluyendo los seres humanos".

La comparación de los comportamientos de vuelo de estos animales utilizando cámaras de alta velocidad dará lugar a una mejora drástica de los sistemas de orientación UAV. Srinivasan explica: "Los principios biológicamente inspirados que descubrimos fomentarán una nueva generación de vehículos aéreos no tripulados totalmente autónomos que no dependan de ayuda externa, como GPS o de radar. Estos vehículos aéreos no tripulados podrían ser increíblemente útiles para aplicaciones como la vigilancia, operaciones de rescate, defensa, y la exploración planetaria".

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