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El dron que podría salvar a los murciélagos del terror de las palas de los aerogeneradores

dron evasor de murciélagos

Transmite una combinación de luces y señales ultrasónicas

Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad de Haifa ofrece una original solución al desafío biológico del funcionamiento de las turbinas eólicas y ayuda a prevenir los daños causados a los animales voladores, en particular a los murciélagos.

Según los investigadores, cada año, las turbinas eólicas de todo el mundo matan a millones de murciélagos y otros animales que vuelan hacia las aspas de las turbinas.

El nuevo desarrollo de los investigadores es una tecnología única montada en un dron que transmite una combinación de luces y señales ultrasónicas. Esto disuade a los murciélagos y los lleva a volar a mayor altura, fuera de la zona de peligro, lo que permite que las turbinas continúen funcionando de manera eficiente y continua.

"Las turbinas eólicas se consideran una tecnología prometedora en el campo de las energías renovables, pero su funcionamiento implica una variedad de desafíos biológicos. Hoy en día, la única solución para evitar la muerte de los murciélagos es detener la actividad de las turbinas en los momentos en que se espera que los murciélagos estén particularmente activos", explica el Prof. Yossi Yovel, director de la Escuela de Neurociencia Sagol de la Universidad de Tel Aviv y miembro de la facultad de la Escuela de Zoología.

"Pero tales interrupciones reducen la eficiencia de las turbinas y la cantidad de energía que pueden producir. La ventaja del dron es que está en constante movimiento y transmite una combinación de señales visuales y acústicas diseñadas específicamente para murciélagos, advirtiéndoles del peligro. Cuando las señales son estacionarias y constantes, los animales tienden a acostumbrarse a ellas y eventualmente las ignoran".

"El estudio, que forma parte de mi tesis doctoral, se realizó en el valle de Hula, un área con mucha actividad de murciélagos. Operamos el dron a una altura de 100 metros, la altura promedio del centro de una turbina eólica, y en movimiento a lo largo de un camino de unos 100 metros, de ida y vuelta", dice el estudiante de doctorado Yuval Werber del Departamento de Biología Evolutiva y Ambiental de la Universidad de Haifa

"Para rastrear la actividad de los murciélagos, usamos un RADAR ubicado en el suelo, que permitió rastrear a una altura de 100 metros o más, y agregamos un dispositivo LIDAR, una herramienta basada en láser que se usa para detectar objetos a distancias cortas, principalmente en la industria automotriz, para rastrear a una altura más baja. Al mismo tiempo, realizamos grabaciones acústicas de los murciélagos en vuelo, utilizando receptores colocados a tres alturas diferentes: un metro, 150 metros y 300 metros. Usamos un dirigible para elevar los receptores. Es importante destacar que nuestro estudio fue el primero en el mundo en combinar estas tecnologías (RADAR, LIDAR y grabadoras acústicas de gran altitud) para rastrear murciélagos".

Usando una variedad de métodos de monitoreo, los investigadores compararon la actividad normal de los murciélagos con su actividad en presencia del dron que llevaba el dispositivo de disuasión. Los hallazgos fueron inequívocos: el dispositivo logró mantener alejados a los murciélagos. Con la presencia del dron, la actividad de los murciélagos debajo de él disminuyó en un 40 por ciento, a una distancia de hasta unos 400 metros. Por otro lado, su actividad aumentó por encima de los 100 metros de altitud del dron, hasta los 800 metros.

experimento con dron evasor de murciélagos

Imagen: Configuración del experimento: El disuasivo activo se voló a 100 m sobre el nivel del suelo en transectos horizontales de 200 m cerca y fuera de los volúmenes de detección de RADAR y LIDAR. LIDAR documentó la actividad por debajo de la altitud de vuelo del elemento disuasorio y el RADAR la documentó por encima de la altitud de vuelo. Se lanzó un aerostato fuera y cerca del borde del volumen de detección del RADAR con la matriz acústica vertical desplegada en su correa, registrando la actividad de los murciélagos.

"Parece que el dispositivo es eficaz para repeler a los murciélagos de su entorno inmediato: los murciélagos perciben las señales visuales y ultrasónicas que emite y eligen volar sobre él, como esperábamos", dice el profesor Yovel.

"Nuestra hipótesis es que si el dispositivo se activa cerca de una turbina, hará que los murciélagos vuelen sobre la turbina y queden fuera de peligro. Esta es una solución efectiva y fácil de implementar que tiene un precio razonable, con un gran beneficio para todas las partes: por un lado, evita la matanza de murciélagos y, por otro lado, permite el funcionamiento de la turbina y la producción de energía verde de forma segura, continua y eficiente. Tenemos la intención de llevar a cabo un experimento de seguimiento en un sitio de turbina eólica, para probar la eficiencia del dispositivo en estas condiciones".

El estudio fue publicado en Remote Sensing in Ecology and Conservation: Drone‐mounted audio‐visual deterrence of bats: implications for reducing aerial wildlife mortality by wind turbines

Imagen de cabecera: El disuasivo. (A) Vista inferior, representación esquemática: los elementos están conectados a puntales de plástico y sujetos al tren de aterrizaje del dron. Los haces de luz y sonido se ilustran a modo de demostración y no son indicativos del rango de transmisión real. (B) Vista frontal del elemento disuasorio. Crédito: Teledetección en Ecología y Conservación (2022). DOI: 10.1002/rse2.316

Dronografía