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Otro drone teledirigido que vuela, flota y se sumerge bajo el agua

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drone submarino Loon Copter

El Loon Copter de la Universidad de Oakland

Junto con los drones voladores habituales, también hay modelos que pueden moverse a lo largo de la superficie del agua como barcos, que pueden explorar bajo el agua como submarinos, o que incluso pueden tanto volar como flotar. Como es el caso con su homónimo de plumas, el Loon Copter de la Universidad de Oakland puede volar, aterrizar en el agua para ver lo que hay debajo de la superficie, y luego bucear hacia abajo para ver lo que ve.

El Loon vuela de la misma manera que cualquier otro Quadcopter, e inicialmente flota cuando se trata de descansar en el agua. Entonces puede simplemente sentarse en un solo lugar, o puede usar sus apoyos para empujarse a sí mismo a lo largo de la superficie. Sin embargo, la verdadera diversión comienza cuando se bombea agua a su cámara de flotación, provocando su hundimiento.

En lugar de sumergirse directamente hacia abajo, el Loon en realidad se dirige a un lado mientras se hunde. A continuación, vuelve a conectarse a sus patas, lo que les permite tirar de ellas a través del agua. Si bien está bajo el agua, se puede mover a uno y otro lado, buceando o ascendiendo utilizando su sistema de agua de lastre, y grabar vídeo o reunir otros datos a medida que lo hace.

drone Loon Copter

Una vez que es hora de levantar el vuelo de nuevo, sólo bombea su cámara de flotación, haciendo que flote a la superficie y nade en su posición.

En su forma actual de prototipo, el rango de control remoto bajo el agua del drone sin ataduras se limita a una profundidad de unos pocos metros. Tampoco puede transmitir vídeo a la parte superior, y se registra en un lugar de a bordo para la visualización subsiguiente. Por el camino, sin embargo, todo eso podría cambiar.

drone Loon Copter

"Estamos investigando módems acústicos, boyas repetidoras y algunas otras técnicas que podrían permitir el streaming de vídeo en directo para la retroalimentación del operador, así como comandos de datos y de control", dice el científico principal, el Dr. Osamah Rawashdeh. "Para las aplicaciones de aguas abiertas, podemos tener la inmersión del vehículo en puntos GPS predefinidos a varias profundidades autónomas y seguir algún movimiento preprogramado de patrones bajo el agua para recoger datos o imágenes de vídeo".

Todo esto es muy interesante, pero ¿para que podría utilizarse el drone en realidad? Según Rawashdeh las posibles aplicaciones incluyen operaciones de búsqueda y rescate, inspecciones de cimentación de puentes, inspecciones submarinas de tuberías, seguimiento de los vertidos de petróleo a diferentes profundidades, y estudios de la vida marina. Incluso se ha sugerido que el Loon podría detectar los tiburones desde el aire, y luego aterrizar en el agua y utilizar un sistema disuasivo para alejarlos de los nadadores cercanos.

drone Loon Copter prueba

Dada la forma en que progresa este tipo de tecnología, quizás no debería ser una sorpresa que el Loon no sea el único drone buceador/volador por ahí - tanto Georgia Tech como la Universidad de Rutgers han anunciado recientemente versiones propias. Mientras que el GTQ-Cormorant de Georgia Tech simplemente se hunde y se eleva hacia arriba y hacia abajo como una campana de buceo, el Naviator de Rutgers está considerablemente más cerca del Loon en la funcionalidad. Dicho esto, Rawashdeh señala que utiliza sus propulsores en lugar de un sistema de lastre para bucear y salir a la superficie, además de que no flota.

drone submarino Loon Copter

"El Loon Copter puede merodear en la superficie del agua sin el uso de energía", dice. "También puede cambiar la profundidad de control con poca energía (usando la hélice). No tener que usar hélices para cambiar la profundidad o resurgir también tiene una ventaja cuando hay obstáculos, (por ejemplo: estructuras o vegetación) que están cerca podemos resurgir al drone sin golpear ningún obstáculo".

Rawashdeh y su equipo estarán en Dubai el próximo mes, donde el Loon será uno de los 10 finalistas de los aviones no tripulados para la buena competencia. El avión no tripulado puede ser visto en pleno vuelo, flotar y bucear en el siguiente vídeo.

Dronografía